Fluctuat nec mergitur

De retour des îles et peut être par manque d’eau autour de moi, je vous recommande une exposition ; Il y a tout juste cent ans, la Seine fit une grossesse imprévue dont les eaux envahirent jusqu’aux beaux quartiers. Les bobos de l’époque se trempèrent les bottines rue Jacob, les rats remontèrent le boulevard Haussman et les braves gens ne durent qu’à la solidarité de leurs compatriotes de ne pas se noyer dans les boues glougloutant sous les stations du métro. Et si cela recommençait ! Eh bien, soyez certain. Cela recommencera et le moment approche car les grandes crues de la Seine se produisent, depuis toujours, environ tous les 100 ans. Rien ne peut les contenir. Pas même les quatre grands lacs réservoirs mis en service en amont de Paris. D’ordinaire, le niveau de la Seine est inférieur à un mètre. Lorsque l’eau grimpe à trois mètres, ce qui se produit presque tous les hivers, les voies sur berges commencent à être fermées. À 4,30 m, la navigation est interdite. À partir de six mètres, les tunnels du RER C sont inondés. Au-delà de sept mètres, l’eau commence à gagner les rues. À partir de huit mètres, comme en 1910, 13 arrondissements se retrouvent sous les eaux par débordement de surface mais aussi via le réseau d’assainissement et la remontée de la nappe d’eau.

ruedelarcadeUne excellente exposition organisée par la Mairie de Paris montre très bien cela. Explications, récits, ample iconographie de ce que fut la vie des parisiens en 1910 pendant la grande crue. Rien n’y manque (pas même une exposition virtuelle) pour imaginer le grand frisson humide de la capitale dans le cas où… !! Pour vous donner une idée, la Rue des Mathurins était inondée et le théâtre du même nom, en sous-sol aussi. La photo ci jointe illustre l’angle de la Rue des Mathurins et de la Rue de l’Arcade le 25 janvier 1910. Si cela recommence, il y a fort à parier que notre hammam soit un peu plus humide que d’habitude …

leauetparisPour compléter cette exposition, voici un livre fourmillant d’anecdotes historiques et d’informations passionnantes, sur l’eau et Paris. Les meilleurs extraits du mémoire monumental Les Travaux souterrains de Paris d’Eugène Belgrand, réédité pour la première fois depuis 1875, enrichi de passages choisis des Mémoires du baron Haussmann, le chantier colossal des aqueducs, la recherche des plus belles sources dans le Bassin parisien, les inondations spectaculaires de 1910, les photos d’époque des égouts de Paris : issues des collections de la Ville de Paris, de fabuleuses images et les archives privées d’Eau de Paris, etc. [L’eau et Paris, Éric Emo, photographe contemporain, 246 mm x 188 mm, 160 pages, 24.00 €, Albin Michel]

En attendant, concentrons nos frayeurs et charités sur la réalité effroyable en cours dans l’arc des Caraïbes. Lorsque la nature reprend ses marques, que cela soit en frottant ses plaques tectoniques (Haïti) ou en libérant ses trop pleins d’eau (les crues), nous, les humains « civilisés » redevenons immédiatement des fourmis désemparées face à beaucoup plus fort que nous. Exercice d’humilité en perspective. D’autant que les géologues et les météorologues nous confirment la remontée des pluies méditerranéennes vers le bassin parisien et le Nord. Cette réalité liée aux troubles climatiques devrait redonner fougue aux débordements de la Seine, fleuve si tranquille d’habitude… A suivre, donc.

Paris may be tossed by the waves but will not sink
Having just come back from the islands and perhaps missing being surrounded by water, I would like to recommend an exhibition. Almost exactly a hundred years ago, the Seine burst its banks and the water swept out as far as the rich districts. The rich Parisians of the day were up to their dainty ankle boots in water in rue Jacob, rats swam up and down boulevard Haussmann and people had to count on the solidarity of their compatriots to avoid drowning in the mud gurgling under the metro stations. And what if it were to happen again! Well, we can be sure that it will and the moment is approaching since the Seine has always broken its banks every hundred years or so. Nothing can hold it back. Not even the four big reservoir lakes created upstream of Paris. Usually, the level of the Seine is less than one metre. When the water level rises to three metres, which happens almost every winter, the banks begin to be closed off to the public. At 4.30 m, navigation is prohibited. If it reaches six metres, the tunnels of the RER C are flooded. Above seven metres, the water begins to seep into the streets. From eight metres, like in 1910, 13 districts find themselves underwater due to the surface overflow but also via the water treatment network and the rising level of the water table.
An excellent exhibition organised by the Paris City Hall shows all this very well. Explanations, stories, and iconography of what Parisians went through during the flood of 1910. Everything is there (even a virtual exhibition) to help us imagine the watery fright that the capital would get, just in case…!! To give you an idea, the Rue des Mathurins was flooded as was the basement of the Theatre des Mathurins. This photo shows the corner of the Rue des Mathurins and the Rue de l’Arcade on the 25th of January 1910. If this were to happen again, it is a safe bet to say that our steam room would be slightly wetter than usual…
To complete this exhibition, here is a book full of historic anecdotes and fascinating facts about Paris and Water. The best extracts of the monumental memory of the underground works of Paris by Eugène Belgrand, reedited for the first time since 1875, enhanced by passages chosen from the Memoirs of Baron Haussmann, the colossal project of aqueducts, the search for the most beautiful springs in the Parisian Basin, the spectacular floods of 1910, old photos of the sewers of Paris: taken from the collections of the City of Paris, the fabulous images and the private archives of the Parisian water board, etc. [L’eau et Paris, Éric Emo, contemporary photographer, 246mm x 188mm, 160 pages, 24.00 €, Albin Michel]
In the meantime, we should concentrate our concerns and our charity on the frightening reality currently taking place in the Caribbean. When nature decides to give us a show of force, whether by the movement of tectonic plates (Haiti) or by flooding, us ‘civilized’ humans immediately become like ants in the face of something so much more powerful than us. A lesson in humility is on the cards. Even more so since the geologists and weather experts confirm that Mediterranean rains will move up towards the Parisian Basin and the north of France. This reality combined with climate change is likely to give added momentum to the rise of the Seine, this river that is normally so tranquil… Therefore we need to stay vigilant.

Paris Inondé 1910
Exposition du 8 janvier au 28 mars 2010
Galerie des bibliothèques- Ville de Paris
22, rue Malher. 75004 Paris.
Du mardi au dimanche de 13h à 19h

Didier MOINEL DELALANDE

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