L’Hôtel Lutétia

boucicautPropriétaire du Bon Marché, Madame Boucicaut décide en 1910 de lancer la construction d’un grand établissement hôtelier afin que ses clients soient logés à proximité de son activité. Rien n’était assez grand pour Madame Boucicaut qui souhaitait offrir à ses convives des conditions luxueuses pour leur séjour parisien. Dans un style Art Nouveau avec le premier bar style art déco de Paris, l’hôtel est conçu par les architectes Louis-Charles Boileau et Henri Tauzin et habillé par de nombreuses sculptures des artistes Léon Binet et Paul Belmondo.

Situé dans le quartier de Notre-Dame-des-Champs, il est témoin du renouveau artistique de l’entre-deux-guerres, accueillant de nombreux peintres et écrivains (Picasso, Matisse, André Gide). Antoine de Saint-Exupéry y vécut en 1936, ainsi que la chanteuse Joséphine Baker avec ses nombreux enfants et le premier président de la cinquième République, le Général de Gaulle y passa sa nuit de noces.

Mais l’hôtel connaîtra des jours moins glorieux lors de l’occupation, qui voit le service de contre espionnage allemand y installer son quartier général. A la libération, le propriétaire de l’établissement doit prouver son allégeance à la résistance et met à disposition le Palace pour accueillir les déportés à leur retour des camps de concentration. Plus tard, en 1982, Sonia Rykiel proposa de nouveaux décors à l’établissement.

facade lutetia

Aujourd’hui, le célèbre Palace s’apprête à fermer ses portes pour une durée de trois ans afin de se refaire une jeunesse et de s’adapter aux nouveaux besoins de ses clients. Juste après sa fermeture, il réalisera au mois de mai 2014 une vente aux enchères de plus de 3000 pièces de mobilier, d’une partie de sa cave et d’une centaine d’œuvres d’art. Ce qui devrait attirer l’œil des nombreux touristes et passants.

The Hôtel Lutetia
Madame Boucicaut, the owner of the Bon Marché department store, decided in 1910 to have a large hotel built to provide nearby accommodation for her customers. Nothing was too grand for Madame Boucicaut, who wished to offer her guests luxurious conditions for their stay in Paris. Built in an Art Nouveau style and boasting the first Art Deco bar in the city, the hotel was designed by architects Louis-Charles Boileau and Henri Tauzin and decorated with many sculptures by the artists Léon Binet and Paul Belmondo.
Located in the Notre-Dame-des-Champs district, it is a fine example of the artistic renovation of the inter-war period and welcomed many painters and writers, including Picasso, Matisse and André Gide. Antoine de Saint-Exupéry stayed there in 1936; the singer Josephine Baker visited with her many children; and the first president of the Fifth Republic, Charles de Gaulle, spent his wedding night there.
But the hotel knew less glorious days during the occupation, when the German counter-espionage service used it as their headquarters. After the Liberation, the owner of the establishment had to prove her allegiance to the Resistance and opened up the Palace to house deportees upon their return home from the concentration camps. Later, in 1982, Sonia Rykiel updated the hotel’s interior design.
Today, the famous Palace is preparing to close its doors for three years to undergo renovation work and be brought up to date with its customers’ needs. In May 2014, shortly after its closure, an auction will be held to sell off over 3,000 pieces of furniture, part of its wine cellar and around a hundred works of art… Not the kind of thing tourists and passers-by stumble upon every day!

Hôtel Lutétia
45, Boulevard Raspail
75006 Paris
+33 1 49 54 46 46

Didier MOINEL DELALANDE

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