Le Manoir des Girafes

giraffe-manor1Au Kenya à Nairobi, un manoir aux allures de maison hantée propose dix chambre et peut accueillir jusqu’à 28 hôtes en même temps. Cet hôtel insolite a cependant une particularité difficile à imaginer : le client vit au quotidien avec des girafes. Oui, vous avez bien lu, les principaux hôtes du « Giraffe Manor » sont ces sympathiques mammifères qui étonnaient déjà Lamarck en son temps.

Fondé en 1930 pour accueillir les visiteurs européens en quête d’émotions au cours de safaris organisés, il fut racheté en 1974 par Jock et Bettie Leslie Melville. Le couple connu pour ses engagements en faveur des animaux sauvages s’alarme de la politique du gouvernement kényan à l’encontre des girafes et décident d’ouvrir leur parc aux girafes Rothschild menacées (la plus emblématique est surnommée Daisy, un film sera d’ailleurs tourné sur elle en 1979).

GiraffeManor1En 1983, le fils du premier mariage de Betty, Rick Anderson et sa femme s’installent dans le manoir et ouvrent dès 1984, une chambre d’hôte qui accueille encore aujourd’hui des visiteurs médusés.
Au-delà du standing de luxe de l’hôtel dans le style écossais, de son cadre idyllique (aux pieds des somptueuses Ngong Hills), c’est bien l’étonnant dialogue qui se met progressivement en place avec nos amis au long cou qui rend ce séjour inoubliable.

The Giraffe Manor
In Nairobi, Kenya, a manor with something of a haunted house look about it offers ten rooms, welcoming up to 28 guests at a time. What really makes this unusual hotel special, though, is a distinctive feature that you would have trouble inventing: its guests live side by side with giraffes. Yes, you read that right: the main residents of the Giraffe Manor are the friendly mammals that so astonished Lamarck once upon a time.
Founded in 1930 to accommodate thrill-seeking European visitors on organised safaris, it was bought in 1974 by Jock and Betty Leslie Melville. The couple, well-known for their commitment to the welfare of wild animals, were alarmed by the Kenyan government’s treatment of giraffes and decided to open their park for Rothschild’s giraffes (an endangered sub-species, the most famous of which was nicknamed Daisy and became the subject of a 1979 film).
In 1983, Rick Anderson, Betty’s son from her first marriage, and his wife moved into the manor. The following year, they opened a guesthouse which has been welcoming fascinated visitors ever since.
Aside from the prestige of this luxury hotel, designed in a Scottish style, and its idyllic location (at the foot of the gorgeous Ngong Hills), the thing that really makes staying here unforgettable is the incredible relationship that gradually forms between you and your new, long-necked friends.

Giraffe Manor
Karen Hardy
Nairobi
Kenya
Tél.:+254 20 2513166

Didier MOINEL DELALANDE

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