L’Age d’or des cartes marines, quand l’Europe découvrait le Monde

CartesMarinesEn ce moment, on parle beaucoup de l’énième exposition consacrée à Salvador Dali ou bien de la rétrospective d’Edward Hopper au Grand Palais. Pour ma part, je prends le parti du voyage et de la découverte du monde en vous suggérant une exposition sur les cartes marines et la navigation. Elle se déroule à la Bibliothèque Nationale de France (BNF) jusqu’au 27 janvier 2013.

La Bibliothèque François-Mitterrand possède  la plus grande collection au monde de cartes marines enluminées sur parchemin, appelées aussi « portulans ». Ces cartes d’explorateurs étaient utilisées par les navigateurs pour identifier les positions des différents ports, les trajets à emprunter et les dangers à éviter (courants, récifs…).

L’exposition porte sur l’usage des cartes marines, les conditions de navigation, les rivalités entre puissances maritimes mais aussi sur les découvertes de l’Afrique, des Amériques et du Pacifique. Des globes, instruments astronomiques, manuscrits et tableaux prêtés par le Quai Branly, le Musée de la Marine ou encore le Louvre viennent compléter la sélection de cartes marines de la BNF. Cette exposition complète (200 pièces) et fascinante est une vraie invitation au voyage, laissez-vous embarquer…

The Golden Age of nautical charts:
CartesMarines2when Europe discovered the world There is currently a lot of talk about the umpteenth exhibition devoted to Salvador Dali or the retrospective of Edward Hopper at the Grand Palais.
Instead, I’m taking you on a journey of discovery by suggesting an exhibition about nautical charts and navigation.  It will be held at the Bibliothèque Nationale de France
(BNF –National Library of France) until 27 January 2013.
The Bibliothèque François-Mitterand holds the world’s biggest collection of illuminated nautical charts on parchment, also called ‘portolans’. These explorers’ maps were used by navigators to identify the positions of various ports, the routes to follow, and the dangers to be avoided (currents, reefs, etc.).
The exhibition focuses on the use of nautical charts, navigational conditions, and the rivalries between nautical powers, as well as the discoveries of Africa, the Americas and the Pacific.  Globes, astronomical instruments, manuscripts and tables lent by the Quai Branly, the Musée de la Marine (Maritime Museum) and the Louvre add to the BNF’s selection of nautical charts.
This comprehensive and fascinating exhibition (including 200 items) is a real invitation to travel … All Aboard!

Didier MOINEL DELALANDE

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