Les Mouettes du Luxembourg

J’aimerais vous parler d’un lieu parisien que fréquentèrent Hemingway, Balzac, Verlaine, Baudelaire, Victor Hugo, Gérard de Nerval, Jean-Paul Sartre, Emile Cioran et bien d’autres génies de la plume. Un lieu magnétique où se retrouvent, chaque année, d’hardies mouettes venues … des pays de l’Est, parait-il. Vous avez deviné… Il s’agit du « Luco », le Jardin du Luxembourg. Pour ma part, je dois avouer que je le fréquentais souvent lycéen, mon école le bordait et ses chaises vertes étaient plus attirantes que celles de nos salles de cours … ou peut-être étions nous plutôt attirés par les jeunes demoiselles assises dessus … je ne me souviens plus !

Ce jardin est magique, reposant et très romantique. Nombres de mes amies me disent, d’ailleurs, qu’il est impossible d’aller s’y asseoir sur un banc sans se faire importuner par une escouade de jeunes casanovas, chacun faisant semblant de chercher leur chemin !

luxembourgchaises« Joli comme un doux sourire de vieille », selon la description qu’en donnait Guy de Maupassant, le Jardin du Luxembourg fut acquis par Marie de Médicis puis donné en apanage au comte de Provence et, enfin, profondément redessiné par Haussmann. Ce magnifique endroit, en plein centre de Paris, recèle aussi un trésor artistique, botanique, et ludique. Voyez donc : 104 statues de reines, d’animaux mythologiques et d’illustres hommes tels Beethoven, Flaubert, Chopin… Des bassins et fontaines à profusion, des milliers d’arbres fruitiers dont 379 variétés de pommiers, des centaines d’autres arbres plus rares les uns que les autres tel ce Sequoiadendron giganteum à la longévité supérieure aux 3 000 ans, un ensemble de serres, dont celle aux 10 000 orchidées, une ruche, des courts de tennis, un kiosque à musique, des centaines de bancs, des milliers de chaises, un jeu de longue paume et, bien sûr, le célébrissime théâtre de marionnettes. Fondé et animé depuis 1933 par la famille Desarthis, ce petit théâtre a réjoui des générations entières de jeune parisiens de 3 à 6 ans. Je fus de ceux-là ! et Vous ?

Mais, trêve d’enfantillages, aussi délicieux soient-ils. Le Jardin du Luxembourg est aussi un lieu plein de sérieux et de savoir où campe le Sénat, le Musée du Luxembourg et la prestigieuse Ecole des Mines. Cependant, pour conclure, si vous êtes ou avez été, comme moi, un promeneur assidu du Luxembourg, vous serez d’accord pour reconnaître, que le vrai centre du Jardin, j’allais dire le centre du Monde, reste le grand bassin. S’y prélassent de grosses carpes paresseuses et y évoluent de petits bateaux en bois dont les voiles de coton s’en vont tremper involontairement dans les trombes d’eau de la fontaine centrale. Que de souvenirs charmants, non ?

Seagulls in Luxembourg
I would like to talk to you about a Parisian spot that was a favourite with Hemingway, Balzac, Verlaine, Baudelaire, Victor Hugo, Gérard de Nerval, Jean-Paul Sartre, Emile Cioran and many other genius writers. It is a magnetic place that is a meeting place, each year, for flocks of hardy seagulls arriving, apparently, from Eastern Europe. You have guessed… I’m talking about the ‘Luco’ or the Jardin du Luxembourg (or Luxembourg Gardens). Personally, I must admit that I often went there as a youngster since my school was close by and its green chairs were more tempting than those in the classrooms… or maybe we were more interested in the girls sitting on them… I can’t quite recall!
This park is magical, restful and very romantic. So much so that several of my female friends have told me that it is almost impossible to go there and sit on a bench without being approached by a flow of young Casanovas, each pretending to ask for directions!
“As pretty as the gentle smile of an old lady”, according to the words of Guy de Maupassant, the Jardin du Luxembourg was bought by Marie de Médicis then given as a privilege to the Count of Provence and finally, completely redesigned by Haussmann. This magnificent park, in the heart of Paris, also hides artistic, botanical and entertaining treasures. For example, there are 104 statues of queens, mythical creatures and famous men such as Beethoven, Flaubert, Chopin, etc. A host of ponds and fountains, thousands of fruit trees including 379 species of apple trees, and hundreds of other trees, each rarer than the next, such as the Sequoiadendron giganteum, which can live for over 3000 years, a series of hothouses, including the one with 10,000 orchids, a bee hive, tennis courts, a music kiosk, hundreds of benches, thousands of chairs, a game of ‘jeu de longue paume’ (the ancestor of tennis) and, of course, the famous puppet theatre. Founded and operated since 1933 by the Desarthis Family, this little theatre has charmed entire generations of young Parisians aged between 3 and 6 years. I was one of them! How about you?
But that’s enough of my childish memories, as delightful as they may be. The Jardin du Luxembourg also has a serious side as a place of knowledge as the setting for the French Senate, the Musée du Luxembourg and the prestigious Ecole des Mines engineering school. However, to finish, if you are or have been, like me, a regular walker in this park, you will agree that the real centre of the Jardin de Luxembourg, I nearly said the centre of the World, is the large octagonal pond. It is populated by big lazy carps and children’s wooden boats whose cotton sails sometimes accidentally get soaked by the jets of water from the central fountain. Great memories, don’t you think?

Jardin du Luxembourg – www.senat.fr/visite/jardin.html
Ouvert toute l’année, horaires variables selon les saisons

Didier MOINEL DELALANDE

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