Toutânkhamon à Paris

Je tiens à vous signaler l’exposition consacrée au tombeau de Toutânkhamon. Ce roi, monté sur le trône à 9 ans et décédé à 18 ans, eut un destin et une postérité invraisemblables. Quant à la découverte de son tombeau elle fut longue, incertaine et… miraculeuse. N’hésitez pas à vous rendre à cette manifestation culturelle qui se tient, jusqu’à la fin du mois d’août 2012, à Paris, Porte de Versailles.

Qui était Toutânkhamon? Probablement le fils de la veuve royale d’Aménophis III et d’Akhenaton. Son éducation commence à 4 ans et  fréquenta la « maison de vie », l’école des scribes et des magiciens, pour apprendre les dogmes royaux, l’unique loi égyptienne. Il monta sur le trône à l’âge de 9 ans, prendra Ankhesenpaton pour reine… Il mourra à l’âge de 18 ans, par accident ou assassiné, sans successeur. Son masque funéraire est l’une des icônes les plus célèbres au monde, profondément ancré dans l’inconscient collectif.

Ensuite, que fut la découverte de son tombeau ? Une longue quête débutée 1892 par Howard Carter dans la Vallée des Rois. Il obtiendra une concession en 1912 pour une nouvelle campagne de prospection. Les recherches reprendront jusqu’en 1914 puis à nouveau en 1920. Au terme d’une enquête interminable et hasardeuse, Howard Carter trouvera, finalement, un escalier conduisant à un orifice bouché sur lequel figurait l’inscription Toutânkhamon. Et le miracle se produit. C’était en 1922, soit après 30 ans de recherches ! Comme quoi, rien ne résiste aux gens déterminés et perspicaces !

toutankhamonEnfin, que faut-il penser de l’exposition elle-même. Elle est la reconstitution spectaculaire sur 4500 m2 du tombeau et des trésors du Pharaon. Elle permet aux visiteurs de découvrir le faste des trois chambres funéraires du roi et près de 1000 objets du trésor mis à jour par Howard Carter. Toutes les pièces sont, évidemment, des reproductions pour cause de fragilité et de sécurité. 130 ouvriers y ont travaillé sans relâche sous contrôle scientifique pointilleux. Le résultat est magnifique. Il aboutit à une somptueuse mise en scène dans laquelle le visiteur devient, lui-même, archéologue. Je considère cette exposition comme majeure et vous conseille de ne pas la rater. Si vous n’aviez pas le temps nécessaire ou le goût des beaux livres, vous pouvez, aussi, vous procurer l’ouvrage « Le Trésor de Toutânkhamon« . Quel bonheur de passer un moment chez soi en compagnie de cet ange pharaon, météore née aux confins du monde et surgissant à Paris pour nous rappeler sa trajectoire majestueuse.

Tutankhamun in Paris
I would like to draw your attention to the exhibition dedicated to the tomb of Tutankhamun. This king, who came to the throne when he was 9 and died when he was 18, had an incredible destiny and his name is renowned the world over. As for the discovery of his tomb, it was uncertain that it would ever be found, took a long time and was nothing short of a miracle. Don’t hesitate to visit this cultural event which is being held in Paris at the Porte de Versailles Exhibition Centre until the end of August 2012.
Who was Tutankhamun? He was probably the son of the royal widow of Amenhotep III and of Akhenaten. His education began when he was 4 and he frequented the “House of Life”, the school of scribes and magicians, where he learned the royal dogmas, the sole Egyptian doctrine. He came to the throne when he was 9 and married Ankhesenpaaten, who became queen. He died when he was 18, due to an accident or he may have been murdered, without leaving an heir.  His funeral mask is one of the most famous artefacts in the world and is deeply rooted in the collective unconscious.
Secondly, how was his tomb discovered? Howard Carter began his long search in the Valley of the Kings in 1892. In 1912 he obtained permission to carry out a new excavation campaign. The search continued until 1914 and then again until 1920. After an endless and hazardous exploration, Howard Carter finally found a staircase leading to a sealed door on which the inscription Tutankhamun was featured. And the miracle occurred. It was in 1922, after 30 years of excavation!  Which just goes to prove that determined and intelligent people always succeed in the end!
Lastly, how do I rate the exhibition? It boasts a spectacular reconstruction of the tomb and the treasures of the Pharaoh stretching over 4,500m². It allows visitors to discover the splendour of the King’s three burial chambers and almost 1,000 objects from the rich collection discovered by Howard Carter. Naturally all the articles are copies due to the fragile and precious nature of the genuine versions. 130 craftsmen worked non-stop under strict scientific supervision and the result is amazing: a magnificent exhibition in which the visitor becomes the archaeologist.  This is a key event and I advise you not to miss it. If you don’t have enough time or don’t like coffee-table books, you can also purchase the work « Le Trésor de Toutânkhamon » (The Treasure of Tutankhamun). What a delight to spend time at home with this angelic Pharaoh, a shooting star born in a remote part of the world, who has sprung up in Paris to remind of his majestic life.

Exposition « Toutankhamon, son Tombeau et ses Trésors »
1 place de la Porte de Versailles 75015 PARIS
Ouvert, sauf mardi, de 11h à 19h, jusqu’à 22h le vendredi, de mai à juin. Ouvert tous les jours de 11h à 19h de juillet à août.
http://www.toutankhamon-expo.fr/

Didier MOINEL DELALANDE

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