The bad boy

williamkleinEn 1956, après la publication de ses photos sur New York, William Klein, peintre, graphiste et photographe arrive à Rome sur l’invitation de Federico Fellini. Avec son appareil photo, il va explorer les moindres recoins de la cité en compagnie de Pier Paolo Pasolini ou Alberto Moravia. En résultera une fresque remarquable sur Rome… Cinquante ans plus tard, l’exposition organisée par le Musée Européen de la Photographie du 5 octobre 2011 au 8 janvier 2012, montre ses photos romaines et célèbre le talent visionnaire de Klein. J’aimerais vous parler un peu de lui en raison de son amour pour Paris (il y vit depuis 50 ans !), de son talent considérable et des nombreux apports à la photo de ce grand monsieur, souvent appelé « the bad boy ».

A 83 ans, il reste infatigable malgré la perte de Jeanne, la femme de sa vie, aujourd’hui disparue, et qu’il nomma « la plus belle femme de Paris » lorsqu’il la rencontra à la Libération. L’énergie, en fait, voilà le mot-clé de Klein. Lui, ajoute aussitôt, instinct provocation, dynamique : J’ai eu longtemps une arme secrète : mon objectif à grand angle. Je pouvais mettre en scène, de façon improvisée, tout ce qui était en mouvement. Je ne pense pas la photographie en photographe mais en peintre, même si d’autres ont jugé mes choix scandaleux. New York, Rome, Tokyo, Paris… puis les abstractions initiatiques, la mode pour Vogue, les reportages, le môme au revolver, les portraits des «super -Noirs de légende», les graffitis… William Klein a un sens du cadrage, une grande précision et beaucoup de flair. Avec son appareil photo, il ne donne pas une lecture objective du monde, mais sa propre expérience subjective.

Il n’est pas dans la trace ou dans la mémoire, mais dans la « combustion du moment ». C’est pour cela que j’apprécie cet artiste et vous invite à visiter l’exposition que lui consacre le MEP pour saisir le talent de cet homme à travers un thème précis et éternel, à savoir la ville de Rome.

The bad boy
In 1956, after the publication of his photos of New York, William Klein, the painter, graphic artist and photographer arrived in Rome at the request of Federico Fellini. He explored every nook and cranny of the city with his camera, accompanied by Pier Paolo Pasolini and Alberto Moravia. This resulted in a remarkable collection of photographs of Rome…Fifty years later, the exhibition organised by the Musée Européen de la Photographie from 5 October to 8 January 2012, displays his Roman photos and honours Klein’s visionary talent.   I would like to tell you a little about him due to his love of Paris (he has lived there for 50 years!), about his considerable talent and the many contributions made to photography by this eminent figure often called “the bad boy”.
At 83 years old, he is still energetic, despite losing Jeanne, the love of his life, who is no longer alive and who he called “Paris’ most beautiful woman » when he met her during the Liberation of the city. Energy is definitely the key word which characterizes Klein. The artist immediately also suggests instinct, provocation and dynamic:   For a long time I had a secret weapon: my wide angle lens. I could portray everything spontaneously that was in motion. I don’t imagine photography as photographer but as a painter, even if other people consider my approach shocking. After a series commissioned on New York, Rome, Tokyo and Paris followed. Then there were the initial abstract works, fashion photography for Vogue, photo reports, the “Gun 1, New York” photo, the portraits of “Legendary Afro-Americans”, graffiti, etc. William Klein uses skilful framing techniques, is extremely precise and has a lot of flair. He does not provide an objective view of the world with his camera, but his own subjective opinion.
His work is unique and does not focus on the past but on the “heat of the moment”. This is why I like this artist and I invite you to visit this exhibition which the MEP has dedicated to him, paying tribute to the talent of this man, through a significant and eternal theme, the city of Rome.

MEP
5-7, rue de Fourcy
75004 Paris
T. 01 44 78 75 00
www.mep-fr.org
Du mercredi au dimanche de 11h à 20h

Didier MOINEL DELALANDE

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