Le Palace de Biarritz

Classé parmi les plus beaux établissements du monde, l’Hôtel du Palais, à Biarritz, est un joyau de l’hôtellerie. Victor Hugo, Cocteau, Hemingway, le duc et la duchesse de Windsor, Gary Cooper, Frank Sinatra et de nombreux autres « happy few » y séjournèrent.

Photos de Hotel du Palais, BiarritzCette photo de Hotel du Palais est fournie gracieusement par TripAdvisor

C’est en 1854 que Napoléon III offrit à son épouse, la Comtesse Eugénie de Montijo, la “Villa Eugénie”. En 1893, cette résidence impériale devint l’Hôtel du Palais. Débuta, alors, la grande histoire de Biarritz en tant que station balnéaire où tant de têtes couronnées vinrent mettre dans l’eau maritime leurs augustes pieds. Plus  démocratiquement, Jacques Chirac et Madame y firent villégiature, il y a quelques semaines. Cet établissement, exceptionnel à bien des titres, mérite amplement ses 5 étoiles. La perfection y est partout dès la grille d’entrée, tant au niveau de ses 123 chambres et 30 suites magnifiquement décorées que de ses trois restaurants, « La Rotonde » avec sa baie vitrée dominant l’Océan Atlantique, « La Villa Eugénie » et « L’Hippocampe ». Il faudrait, aussi, souligner son extraordinaire Spa de 3000m² et sa magnifique piscine extérieure chauffée. La gastronomie est placée sous la responsabilité de Jean-Marie Gauthier qui œuvre pour une « cuisine classique contemporaine ». A noter, son onctueux velouté Eugénie (crevette bouquet, champignons et royale) ou son très subtil coussin de coquille Saint-Jacques, truffes et épinards…

Finalement, d’où que l’on porte son regard, l’Hôtel du Palais est imprégné d’histoire, de luxe, de calme et de détente. En bref, surplombant majestueusement la grande plage de Biarritz, l’Hôtel du Palais est un palace « heureux » qui a de la mémoire et du style. Des douze palaces, jadis installés à Biarritz, il est, aujourd’hui, le seul. Un signe de longévité qui ne trompe pas. Si cela vous tente, n’hésitez donc pas à y séjourner un week-end ou plus. Mais, gare, victime de son succès, l’hôtel est souvent complet et il faut réserver… très en avance.

The Hotel du Palais, Biarritz:
hoteldupalaisRanked amongst the most beautiful places in the world, the Hôtel du Palais in Biarritz is a real gem within the hotel business. Victor Hugo, Cocteau, Hemingway, the Duke and Duchess of Windsor, Gary Cooper, Frank Sinatra and many others of the “happy few” have stayed there.
In 1854 Napoleon III gave this « Villa Eugénie » to his wife, Countess Eugénie de Montijo, and in 1893 this imperial residence became the Hôtel du Palais. From then on, Biarritz’s great history as a seaside resort began, welcoming royalty who would come to dip their noble toes in the water.  On a more democratic note, Jacques Chirac and his wife chose this place as their holiday destination a few weeks ago.  This hotel, exceptional on many levels, fully deserves its five stars.  Guests are surrounded by perfection as soon as they enter, from the 123 rooms and 30 suites with magnificent interiors to its three restaurants, « La Rotonde » with a bay window overlooking the Atlantic Ocean, « La Villa Eugénie » and « L’Hippocampe ». It is also worth pointing out its extraordinary 3,000 sq m spa and its magnificent outdoor heated pool.  Jean-Marie Gauthier is responsible for the gourmet cuisine, which aims to be « traditional with a contemporary touch ».  Two dishes which stand out in particular are the cream of Eugénie soup (cream of prawns “à la Royale” and mushrooms) and the very subtle bed of scallops with truffles and spinach.
Finally, from every perspective, the Hôtel du Palais is steeped in history, luxury, calm and relaxation.  In short, with a majestic view over Biarritz’s great beach, the Hôtel du Palais is a « fortunate » palace which embraces the past with style.  Of the twelve palaces formerly established in Biarritz, it is the only one remaining.  There is no mistaking this sure sign of longevity. If this appeals, don’t hesitate therefore to escape there for a weekend or longer. But, be warned, the hotel is a victim of its own success and is often full, so you must book a long time in advance.

Hôtel du Palais
1 Av. de l’Impératrice
64200 Biarritz, France
Tél : 05 59 41 64 00
Fax : 05 59 41 67 99
Télex : 570 000
reception@hotel-du-palais.com

Didier MOINEL DELALANDE

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