6/7 Les Fontaines Wallace

Fontaine Wallace 2Ces fontaines d’eau potable emblématiques de la capitale peuvent être vues à divers endroits de la ville. Elles n’ont ni la magnificence des fontaines Saint Michel et Médicis, ni l’originalité des fontaines Stravinsky et Labyrinthe mais elles sont bien connues et appréciées des parisiens.
Elles tiennent leur nom du britannique Richard Wallace qui fut à l’origine du financement de leur édification. Suite aux ravages de la guerre de 1870, comme nombre de personnages, ce philanthrope désirait faire profiter les parisiens de son immense fortune, il jouissait alors d’une très importante popularité.
A la suite du siège de Paris, nombre d’aqueducs ayant été détruits, l’eau devient une denrée rare, ce qui bénéficiait à certains marchands de vin. Fidèle à sa philosophie, voulant embellir Paris et faire profiter ses habitants de ses installations, et prévenir toute ivrognerie, Wallace commanda donc leur édification. L’ingénieur hydrologue Eugène Belgrand fut chargé de déterminer les meilleurs emplacements pour les fontaines.

Wallace réalisa lui-même les plans des fontaines alliant habilement esthétisme, discrétion et utilité. Souhaitant que son projet se concrétise le plus rapidement possible, il en confia la charge à Charles-Auguste Lebourg, un sculpteur à qui il avait déjà fait appel. Ce Nantais améliora les croquis de Wallace, pourtant déjà très précis et réfléchis, pour faire de ces fontaines de véritables œuvres d’art. Quatre modèles de fontaines furent proposés. La première fontaine fut inaugurée en 1872 boulevard de la Villette. En 2011, Paris recensait 120 fontaines Wallace.

wallacepetitefontaine

Mêmes si la majorité des parisiens a heureusement accès aujourd’hui à l’eau potable, ces fontaines sont encore la seule source d’approvisionnement gratuite en eau pour de nombreux défavorisés. Elles font également partie intégrante du paysage urbain. J’éviterai de mentionner les fontaines millénaires plus récentes et voulues dans la continuité des fontaines Wallace.

The Wallace Fountains
Cariatide_Wallace_1These drinking water fountains have become symbolic of Paris and can be seen in various parts of the city. They may have neither the grandeur of the Saint Michel and Médicis fountains nor the originality of the Stravinsky and Labyrinthe fountains, but they are well-known and loved by Parisians. They take their name from Great Britain’s Richard Wallace who financed their installation. After the war of 1870, like many philanthropists, Wallace wanted to share his immense fortune with the Parisians. As a result he was a very popular figure.
Following the Siege of Paris, during which several aqueducts were destroyed, water became a rare commodity, which benefited some wine merchants. Loyal to his cause, wanting to make Paris more beautiful and wanting its inhabitants to take pride in their surroundings, as well as to prevent drunkenness, Wallace commissioned the fountains. Hydraulic engineer Eugène Belgrand was responsible for identifying the best locations for the fountains.
Wallace himself prepared the plans for the fountains, combining aesthetics, discretion and utility. Wanting his plans to be put into use as quickly as possible, he turned to Charles-Auguste Lebourg, a sculptor with whom he had already worked. The designer from Nantes improved upon Wallace’s sketches, which were already very precise and well thought out, and turned the fountains into true works of art. Four models of fountain were proposed. The first was inaugurated in 1872 on the Boulevard de la Villette. In 2011, Paris took an inventory of the 120 Wallace fountains. Although the majority of Parisians now, fortunately, have access to drinking water, these fountains are still the only source of free drinking water for many homeless people. They are also an integral part of the urban landscape. Needless to say, thousands of more recent fountains went on to be designed in Wallace’s style.

Didier MOINEL DELALANDE

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