5/7 La Fontaine Stravinsky

Après avoir commencé avec deux des fontaines les plus emblématiques de Paris, la fontaine Saint Michel et la fontaine Médicis, et avoir parlé de fontaines moins connues mais tout aussi intéressantes (fontaine de la cité de Trévise, fontaine Labyrinthe), la fontaine que j’ai décidé de vous présenter aujourd’hui s’inscrit plus dans la première catégorie. Il s’agit de la fontaine Stravinsky à côté du centre George Pompidou, devant l’église Saint-Merri.

Vue d'ensemble

Niki de Saint Phalle et Jean Tinguely
Niki de Saint Phalle et Jean Tinguely

La fontaine est une commande de Jacques Chirac, alors maire de Paris, en 1981. Egalement connu sous le nom de fontaine des automates, elle fut réalisée par le couple marié Jean Tinguely et Niki de Saint Phalle (récemment exposée au Grand Palais) en 1983. Elle évoque l’œuvre musicale d’Igor Stravinsky, l’un des compositeurs les plus influents du XXème siècle.

Igor Stravinsky en 1907
Igor Stravinsky en 1907

Les animaux représentés sont des références aux différentes œuvres de Stravinsky « l’oiseau de feu », le « sacre du printemps », « Ragtime » ou encore « le Renard ». Dans cet ensemble de 16 sculptures, les deux styles des artistes se complètent à merveille (sculptures colorées et ludiques pour de Saint Phalle, plus austères pour Tinguely).

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Une caractéristique qui ajoute son charme à la fontaine est que les sculptures sont des automates qui se mettent à bouger quand on ne s’y attend pas forcément. Pour le plus grand plaisir des petits et l’admiration des plus grands.

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5/7 The Stravinsky Fountain
Having begun with two of the most emblematic fountains in Paris, the Saint Michel Fountain and the Médicis Fountain, and having spoken about just as interesting, but lesser-known fountains (the Fontaine de la Cité de Trévise and the Labyrinth Fountain), the fountain which I have decided to present today falls into the first category. The Stravinsky Fountain sits alongside the Pompidou Centre, in front of the Saint Merri Church.
The Fountain was commissioned in 1981 by Jacques Chirac, at that time Mayor of Paris. Also known as the Fontaines des Automates (the Clockwork Fountain), it was created by married couple Jean Tinguely and Niki de Saint Phalle (whose work was recently exhibited in the Grand Palais) in 1983. It evokes the musical work of Igor Stravinksy, one of the most influential composers of the 20th century.
The animals represented refer to the different works of Stravinsky: the Firebird, the Rite of Spring, Ragtime and The Fox, to name a few. In this collection of 16 sculptures, the two artists’ styles complement one another wonderfully (the colourful, fun sculptures of de Saint Phalle alongside Tinguely’s more austere ones).
A characteristic which adds charm to the fountain is that the sculptures are mechanical and start moving when one is least expecting it. It delights children and adults alike.

Didier MOINEL DELALANDE

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