Le Harry’s Bar – le rendez-vous américain à Paris

Harrys bar
(c) Paris Select

Après l’Ice Cube Bar, nous poursuivons aujourd’hui notre explorations des bars à thème de Paris avec LE bar américain de Paris.

S’il est des endroits historiques à Paris pour les voyageurs américains, le Harry’s New York Bar en fait indéniablement parti. Installé à deux pas de l’Opéra, dans le 2ème arrondissement, au numéro 5 de la rue Daunou, le Harry’s est désormais une institution de plus d’un siècle.
Légendaire pour les voyageurs du Nouveau-Monde ayant traversé l’Atlantique d’Ouest en Est, le Harry’s Bar représente un morceau des Etats-Unis en plein cœur du Paris historique. Son décor est celui d’un bar de New York démonté et rapatrié en France morceau par morceau en 1911.
C’est le plus vieux bar américain de Paris. Racheté en 1923 par Harry Mac Elhone, celui qui s’appelait alors le New York Bar prit le nom de Harry’s New York Bar. Pour la petite histoire, le nouveau propriétaire des lieux, ancien barman, fit publier dans le Herald Tribune une annonce « just tell the taxi driver : Sank Roo Doe Noo and get ready for the worst ! » Mac Elhone tablant que n’importe quel chauffeur de taxi parisien conduisant un américain désœuvré dans la capitale comprendrait alors le souhait de son client : rejoindre un bar à cocktail haut de gamme, feutré et aux murs en boiserie d’acajou.

Harry's New York Bar Paris
© Harry’s New York Bar Paris

Ce bar, qui a fait des cocktails sa spécialité, mais qui propose parallèlement près de 300 whiskies (dont 200 malts), est connu de tous les américains à Paris car il fut en son temps un lieu de rendez-vous d’expatriés célèbres tels qu’Ernest Hemingway, Humphrey Bogart, Scott et Zelda Fitzgerald, Jack Dempsey ou encore de la française Coco Chanel.
Aujourd’hui, si ces grandes figures ont toutes disparu, le Harry’s peut toujours s’enorgueillir de son histoire en matière de création de cocktails. Il revendique ainsi l’invention du Bloody Mary, du White Lady ou encore du Blue Lagoon. Mais cette histoire est toujours vivante – la preuve étant la qualité de technicité et le sérieux de ses barmen – irréprochables.
Du reste, le Harry’s est aussi un indicateur des trend de la politique américaine. D’une élection à l’autre, ce lieu de rassemblement de la communauté américaine (et des médias) tient des straw vote qui définissent, un mois avant les présidentielles américaines, le potentiel vainqueur. Seules deux erreurs compatibilisées en 90 ans.
Un endroit qui me semble donc être définitivement immanquable – et nul besoin de passeport américain pour s’y sentir très bien.

Harry’s New York Bar
5 rue Daunou – 75002 Paris
Dimanche – Jeudi : 12:00-02:00
Vendredi – Samedi : 12:00-03:00
Tél. : +33 1 42 61 71 14

Harry’s Bar – the place to go for Americans in Paris
There are plenty of historic venues in Paris for American travellers, and Harry’s New York Bar is definitely one of them. A stone’s throw from Opéra in the 2nd arrondissement, at number 5 Rue Daunou, Harry’s is now a century-old institution.
It’s the oldest American bar in Paris. Purchased by Harry MacElhone in 1923, the bar that was previously called the New York Bar was re-named Harry’s New York Bar. The story goes that the new owner of the place, a former barman, placed an ad in the Herald Tribune  » just tell the taxi driver: Sank Roo Doe Noo and get ready for the worst! » MacElhone was banking on the fact that any Parisian taxi driver with an American passenger at a loose end would understand where the customer wanted to go: to a high-class, cosy cocktail bar, with its mahogany-paneled walls.
The bar, which specialises in cocktails but also offers a selection of 300 whiskies (including 200 malts), is known to all Americans in Paris because, in its day, it was the gathering place for famous ex-pats like Ernest Hemingway, Humphrey Bogart, Scott and Zelda Fitzgerald, Jack Dempsey and France’s Coco Chanel.
Nowadays, even though all those famous figures are no longer with us, Harry’s can still pride itself on its history of cocktail creation. It claims to have invented the Bloody Mary, the White Lady and the Blue Lagoon. The past is still very much alive today – the proof is in the technical skills of the barmen who take their work very seriously and are faultless to a tee.   
Harry’s is also a gauge of American political trends. At every election, this gathering place for the American community (and press corps) holds a straw poll a month before the US Presidential elections to determine who is likely to be the winner. They’ve only got it wrong twice in 90 years of voting. Definitely not a place to be missed – and you don’t need an American passport to feel at home here.

Harry’s New York Bar
5 rue Daunou – 75002 Paris
Dimanche – Jeudi : 12:00-02:00
Vendredi – Samedi : 12:00-03:00
Tél. : +33 1 42 61 71 14

Didier MOINEL DELALANDE

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