Le meilleur hôtel du monde 2013 : Le Mombo Camp

Le magazine Travel & Leisure fait référence dans la presse anglo-saxonne en matière de tourisme et de voyages. L’un des atouts qui a fait sa renommée est de publier, tous les ans, un classement des meilleurs hôtels du monde, fondée sur le vote de ses lecteurs. J’aimerais aujourd’hui revenir quelque peu sur le grand gagnant de l’année 2013, qui a bénéficié d’un score de 96,6% de perfection, attribué par les voyageurs américains.

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Le vainqueur de cette compétition acharnée est pour le moins inhabituel. Il s’agit de l’hôtel « Mombo Camp and little Mombo camp », situé au Botswana. Si la localisation vous étonne, c’est somme toute assez normal, l’imaginaire collectif voulant que le meilleur hôtel du monde soit un palace débordant de luxe, de paillette, et d’ostentation. Or la culture populaire nous rend prompt à visualiser ce style d’établissement au sein de riches capitales, ou sur des côtes riches de paysages et de vues de mer paradisiaques. Mais l’intérêt du palace dont nous voulons nous parler est tout autre, et c’est bien ce qui fait sa différence. Les somptueux paysages et plaines du nord du Botswana remplacent ici toute forme de luxe façonné par les mains de l’homme. Le principe de cet hôtel pourrait s’imaginer assez simplement comme un safari statique, ou vous n’avez pas à parcourir des kilomètres pour voir lions et gazelles, ceux-ci viennent à vous tout simplement, au gré de leurs pérégrinations, et déambulent devant les bungalows qui font office de suites de luxe. Lits à baldaquins, gigantesque sofa de cuir et décoration de style vous attendent à quelques mètres au dessus du sol, en plein cœur de la Moremi Game Reserve. Une piscine naturelle a même été aménagée aux abords du camp. Votre fibre écologique vous provoque déjà des craintes ? Soyez rassuré, l’intégralité du camp dispose d’une alimentation électrique entièrement solaire afin de limiter au mieux l’empreinte de l’établissement sur la réserve. De plus, le camp s’est engagé, par le biais des structures de la réserve, dans un programme de conservation des rhinocéros.

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Enfin, conscient des désirs des clients, le prix des séjours inclus toujours la réservation d’un pick-up conduit par des rangers expérimentés, le matin et l’après midi, pour vous approchez au plus près des fauves de la région. Jouant la carte des velléités de chasse des visiteurs de la réserve, le site du camp propose même des conseils pour l’équipement… en appareil photo, pour assurer des trophées de la meilleure qualité possible !

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The best hotel in the world in 2013: The Mombo Camp
Travel & Leisure magazine is a reference on travel and tourism in the English-language press. One of the elements for which it is famous is its annual publication of a ranking of the best hotels in the world, based on readers’ votes. Today, I would like to discuss 2013’s overall winner, which was awarded a score of 96.6% perfection by American travellers.
The winner of this fierce competition is, to say the least, unexpected. It is the “Mombo Camp and Little Mombo Camp” Hotel in Botswana. Surprised by the location? You’re not alone – after all, our collective imagination wants the world’s best hotel to be a palace overflowing with luxury, flamboyance and glitter dust, and popular culture will swiftly lead us to envisage this type of establishment at the heart of rich capital cities or on coastlines boasting vast landscapes and idyllic sea views. But the appeal of the palace we’re discussing today is different altogether, and it is the very thing that makes it stand out. Here, all forms of man-made luxury are overshadowed by the sumptuous landscapes and plains of northern Botswana. The concept of this hotel is basically that of a static safari, one in which you do not have to travel great distances to see lions and gazelles because they come to you all on their own as they roam around their terrain, ambling up to the bungalows that double up as luxury suites. Four-poster beds, enormous leather sofas and a stylish décor await you a few metres off the ground at the heart of the Moremi Game Reserve. A natural swimming pool has even been installed on the outskirts of the camp. Is the ecologist in you wincing at the very thought? Fret not, as everything in the camp runs on entirely solar-powered electricity in order to minimise the establishment’s impact on the nature reserve. What’s more, the camp is involved in a rhinoceros conservation programme in collaboration with the teams that maintain the reserve.
Lastly, ever attentive to the needs of its customers, the camp always includes the reservation of a pick-up truck in the price of your stay. Run by experienced rangers in the morning and the afternoon, this service brings you as close as possible to the local wildlife.
The camp’s website even caters for those who dream of going shooting – it offers advice on the best equipment… photographic equipment, that is, to ensure the trophies you take home with you are picture perfect!

Mombo Camp
Moremi Game Reserve, Botswana
UK : +44 (0) 20 7471 8780
info@africaodyssey.com

Didier MOINEL DELALANDE

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