LV, du Malletier Indépendant à la Firme de Luxe

louisvuitton1821 : Naissance de Louis Vuitton en Franche-Comté. Après l’apprentissage du métier de malletier, le jurassien fonde sa propre maison en 1854 non loin de la place Vendôme. L’activité grandissante de la maison Vuitton le pousse à s’installer avec son épouse à Asnières-sur-Seine. L’atelier y est transféré et le couple Vuitton y fait construire une demeure. La commune des Hauts-de-Seine deviendra le fief et le symbole de la famille Vuitton. L’ancienne demeure familiale abrite aujourd’hui le musée Louis Vuitton.

LouisvuittonnoirLouis, encouragé par son fils Georges, développe l’entreprise familiale à l’international. Des boutiques sont ainsi ouvertes à Londres, New-York puis Philadelphie. A la mort de Louis Vuitton en 1892, Georges Vuitton prend donc la relève et poursuit l’œuvre prodigieuse de son père. C’est notamment à lui que nous devons, en 1896, la célébrissime toile monogramme LV. La lignée Vuitton se perpétue avec 3 autres générations de descendants qui alimentent le mythe et développent la firme, jusqu’à en faire une multinationale. En 1987, Louis Vuitton fusionne avec Moët Hennessy pour former le premier groupe de luxe au monde : LVMH. Mais la maison Vuitton a également vécu des périodes sombres. Durant la seconde guerre mondiale, certains membres de la descendance Vuitton étaient des partisans du régime de Pétain, voir des proches de la Gestapo, quand d’autres, au contraire, étaient du côté de la France Libre. La famille Vuitton en est sortie affaiblie. En 1989 et 1990, c’est l’évincement de la famille Vuitton et la prise de contrôle de la firme par Bernard Arnault qui font tâche. L’histoire de Louis Vuitton n’est pas un compte de fées mais il est indéniable que la firme est un acteur prépondérant dans le luxe. Son aura et ses innovations au fil des décennies (serrures inviolables, rangements astucieux et nouvelles toiles) en font un acteur incontournable dans l’industrie du luxe.

LV: from an independent trunk maker to a luxury brand:
1821: Louis Vuitton was born in the Franche-Comté region in Eastern France. After learning the trunk-making trade, Vuitton founded his own business in 1854 near the Place Vendôme. The company’s burgeoning activity prompted Vuitton to move with his wife to Asnières-sur-Seine. They moved the workshop there and the Vuittons built a home. Hauts-de-Seine would become both the symbol and stronghold of the Vuitton Family. The family’s former home now houses the Louis Vuitton Museum. Encouraged
by his son Georges, Louis developed the family business abroad. Shops were soon opened in London and New York, followed by Philadelphia. When Louis Vuitton died in 1892, Georges Vuitton took the helm and continued his father’s remarkable work. In particular we have him to thank for the famous LV monogram canvas, which he created in 1896. The Vuitton family line continued for three more generations, keeping the legend alive and developing the firm to the point where it became a multinational company. In 1987, Louis Vuitton merged with Moët Hennessy to create the world’s leading luxury group: LVMH. But the Vuitton house has also gone through darker
times. During the Second World War, some members of the Vuitton Family were
supporters of Marshal Pétain’s Vichy regime or even had close links to the Gestapo, while others were on the side of the French Resistance. This weakened the Vuitton Family. During the period from 1989 to 1990, the Vuitton Family was ousted and Bernard Arnault took control of the company, a controversial turn of events.
The Louis Vuitton story is not a fairy tale, but there is no denying that the company has played a prominent role in the world of luxury goods. Its aura and innovations over the years (secure locks, ingenious storage compartments and new canvas designs) have made it a key player in the luxury industry.

Didier MOINEL DELALANDE

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